Mais mal ou pior? - Ciberdúvidas da Língua Portuguesa
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Mais mal ou pior?

No domingo, dia 28 de Setembro [de 2003], lia-se em título no jornal “Público”:

«Trabalho faz cada vez mais mal à saúde».

Ora, considerada a minha aprendizagem já um pouco antiquada, eu usaria o advérbio pior em substituição de mais mal. No entanto, e depois de
consultar a vossa página, ainda fiquei mais confusa!

Pergunto: será que, também neste exemplo, poder-se-á dizer/escrever das duas formas? (tenho plena consciência da evolução da língua, mas não se estará a cair em laxismos linguísticos?)

Grata pela vossa ajuda/esclarecimento.

Bernardete Costa Portugal 10K

Tem toda a razão. Cada vez pior é a única forma correcta. É claro que há situações em que podemos, e devemos, dizer mais mal ou mais bem. Isso acontece quando o advérbio de modo bem ou mal está a modificar um adjectivo verbal, ou particípio passado, desde que surja antes desse adjectivo ou particípio. São de Celso Cunha e Lindley Cintra, na Nova Gramática do Português Contemporâneo, os exemplos que cito:

«As paredes da sala estão mais bem pintadas do que as dos quartos.» (p. 546)

Mas:

«As paredes da sala estão pintadas melhor do que as dos quartos.» (ibidem)

Note-se que mesmo quando o advérbio mais modifica o adjectivo bom, ou mau, há situações em que a norma permite o uso de mais bom ou mais mau, se o adjectivo estiver integrado numa enumeração de qualidades atribuídas a um mesmo substantivo. Cito mais um exemplo dos mesmos autores e da mesma obra:

«Ele é bom e inteligente; mais bom do que inteligente.» (p. 262)

Voltando ao exemplo que a consulente cita, poderemos, talvez, tentar compreender a razão que está subjacente à sua construção. A meu ver, o uso de mais mal, nesse exemplo concreto, prende-se com uma certa fixidez que se associa à expressão gradativa cada vez mais ou cada vez menos sempre que ela tem continuidade de sentido à sua direita. Se se dissesse “Este país está cada vez melhor”, duvido que alguém escrevesse mais bem, em vez de melhor.

Gostaria apenas de referir mais um aspecto relacionado com o uso de mais bem ou mais mal quando modifica um adjectivo verbal. Nessa situação a norma aconselha o uso de mais bem. No entanto, as pessoas começam a sentir esta forma como inadequada e reagem corrigindo, erradamente se se tratar de um texto formal, para melhor ou pior, consoante o caso.

P.S. – A consulente diz: «... eu usaria o adjectivo pior...». Acontece que, nesta situação, pior é um advérbio. Seria adjectivo, por exemplo, nesta frase: «O restaurante X agora tem comida pior».

Edite Prada