Sobre o símbolo do litro - Ciberdúvidas da Língua Portuguesa
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Sobre o símbolo do litro

O símbolo do litro pode ser minúsculo ou maiúsculo? As duas formas (l e L) estão corretas? Isso vale para os múltiplos e submúltiplos: quilolitro (kl ou kL), mililitro (ml ou mL), etc.?

[...] [A]lgumas empresas, multinacionais e brasileiras, por exemplo, a Coca-Cola Brasil, fazem o seguinte: na garrafa de dois litros está escrito 2 L (com maiúscula), mas na tabela nutricional está escrito 200 ml (com minúscula). É correto usar a letra ele maiúscula (L) só para o litro e usar a letra ele minúscula (l) só para os múltiplos e submúltiplos? Resumindo: A pessoa pode escrever no mesmo texto 2 L (com maiúscula) e 200 ml (com minúscula)? Está errado?

O símbolo "mL" (com maiúscula) é válido para o mililitro? Se não for, eu tenho que usar "ml" (com minúscula)? O símbolo do mililitro é ml (com minúsculo), mas vejo várias pessoas usando mL (com maiúsculo). E agora?

Humberto Aparecido Santos Servidor público Rio de Janeiro, Brasil 42

O símbolo do litro "l" (letra L minúscula) foi  inicialmente adoptado pelo Comité Internacional dos Pesos e Medidas, em 1879, e confirmado em 1948.

A demasiada semelhança entre o "l" (minúsculo) com o algarismo "1", sobretudo em determinadas fontes de caracteres, tornou as leituras de volume confusas, susceptíveis de ambiguidade.

– Escrevendo, por exemplo "11 l", fica-se sem saber se estamos a indicar o número 111 (cento e onze) ou a referir onze litros.

– A indicação "2 l" significará dois litros ou representará o número vinte e um?

– Do mesmo modo "1 l" pode parecer o número onze  ou a indicação "um litro".
 
Para evitar esses inconvenientes, a 16.ª Conferência Geral dos Pesos e Medidas, em 1979, decidiu admitir, para o litro, o símbolo alternativo "L", permitindo a facultatividade de usar "l" ou "L". Trata-se de uma adopção excepcional.

Por uma questão de bom senso, ou se usa um símbolo, ou  se usa outro, sendo de mau gosto misturar na mesma prosa ambos os símbolos.

Em regra, só as unidades que derivam de nomes de cientistas (por exemplo, N, símbolo do newton; W, símbolo do watt;  Pa, símbolo do pascal; Wb, símbolo do weber) têm símbolos com letra maiúscula, ou, no caso de terem duas letras (situação que decorre de já haver outro símbolo com a mesma letra), a primeira será maiúscula e a segunda minúscula. Este critério favoreceria a opção pelo "l" (dado que a palavra litro não deriva do nome de nenhum cientista).

No entanto, a eliminação de ambiguidades também deve ser tida em conta, o que leva à possibilidade de usar "l" ou "L". Note-se que esta possibilidade de confusão só existe quando à esquerda do "l" existir um algarismo. Se antes deste símbolo houver uma letra, não há ambiguidade. É o que acontece quando se escrevem os símbolos dos múltiplos e submúltiplos SI do litro: por exemplo: 10 μl (dez microlitros); 3 ml (três mililitros); 14 kl (catorze quilolitros).

Em suma, não é erro escrever 24 ml, mas também se pode, sem infringir normas, escrever 24 mL. Em "15 kl" não há ambiguidade na leitura, mas em "5 l" já aparecem dúvidas de interpretação. Se as duas situações aparecerem no mesmo contexto, será preferível, pelo bom senso, optar só por um dos símbolos; e o único símbolo que nunca cria confusão é "L". Escreva-se então, por exemplo, 5 L e 16 mL. Mas não há erro normativo em escrever 5 L e mais adiante 16 ml.

Para saber mais:

Guilherme de Almeida, Sistema Internacional de Unidades, Lisboa, Plátano Editora, 2002

Le Système international d'unités, 8.ª edição, Organisation intergouvernementale de la Convention du Mètre, 2006

Em francês: https://www.bipm.org/utils/common/pdf/si_brochure_8_fr.pdf

Em inglês: https://www.bipm.org/utils/common/pdf/si_brochure_8_en.pdf

Decreto-Lei n.º 238/94, de 19 de Setembro – Sistema de Unidades de Medida Legais para todo o território português

Decreto-Lei n.º 128/2010, de 3 de Dezembro

 

[N. E. – O autor desta resposta não segue as regras do Acordo Ortográfico de 1990.]

Guilherme de Almeida
Tema: Uso e norma Classe de Palavras: substantivo
Áreas Linguísticas: Léxico; Morfologia; Ortografia/Pontuação Campos Linguísticos: Abreviaturas