A origem do advérbio apenas - Ciberdúvidas da Língua Portuguesa
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A origem do advérbio apenas

Que somente e unicamente signifiquem isso mesmo, é evidente. Mas como é que apenas, que é constituído por «a+pena-s», veio a significar «somente»?

Markus Dienel Estudante Leipzig, Alemanha 3K

Apenas tem origem na locução «a penas», ou seja, «a custo». Verificou-se uma evolução semântica: da noção de dificuldade, associada a uma situação, passou-se a encarar como excecional aquilo que escapa à dificuldade.

Carlos Rocha
Tema: História da língua Classe de Palavras: advérbio